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ウィスプマザー

本の記憶

ウィスプマザー:二つの説

マシエス・エチエン著

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スカイリムの北方地域から伝わる物語で、ウィスプマザーほど

馴染みのあるものはほとんどない。ウィスプマザーは疑うことを

知らない旅人たちを死へと誘い込み、子供をさらい、自分たちを

不当に扱った者へ仕返しをする幽霊のような女である。

 

似たような物語はタムリエル中にある。例えば、船を荒らされた

浅瀬におびき寄せて沈没させ、乗組員の魂を喰らうストロス・

エムカイのメルサナエ。あるいは、ブラック・マーシュにいる

ヘビのような姿のシャラス、ヴァレンウッドのアムノーナルなどが

挙げられる。

 

しかし、こうした架空の生き物とは違い、多くの学者たちが

ウィスプマザーは実在すると認めている。稀であるとはいえ、

信憑性のある報告が無視できないほど多いのである。ここでは、

地方の伝説からわかる概要と、ウィスプマザーの正体についての

有力な説を紹介する。

 

ウィスプマザー

ほとんどの物語でウィスプマザーに関してわずかな基本事実しか一致

していない。ウィスプマザーは常に女性である。彼女たちは人間の(時にエルフ)

霊の形をなし、霧に包まれボロキレをまとっている。霜の魔法が好きで、

滅多に暖かい場所に現れない。

 

その上、物語は広い範囲で異なっている。彼女たちは成仏されるのを待っている

幽霊だと言う者がいれば、かつてスカイリムを支配していたスノーエルフの

残りだと言う者もいる。ハイヤルマーチ(もしくは一般的には北方)固有種

だと言う説もあるが、ジェラールと同じくらい遠い山の頂で、忘れ去られた

地に暮らしているという説もある。

 

最も支持されている学者たちはこれらの説を否定し、文書化されたここ

数年の目撃情報を有力視している。こうした情報から、2つの有力な説が

浮上した。

 

死霊術やシロディールにおけるアイレイド文化を専門とするマスター・

サドレン・サレシは、そうした研究を元にウィスプマザーが今や忘れ

さられた第一紀の文化で発達した死霊、つまりある種のリッチの

状態にあると仮定する。彼の説では、彼女たちは単なる幽霊ではなく、

不死状態を通じて永遠の命を手にいれた強力な妖術師たちの集団だという。

 

一方、サイノッドのリデッテ・ヴィリアーンは、ウィスプマザーはアンデット

ではなく、むしろニルンから生じる自然の力の発言だと主張する。スプリガン

や氷の生霊との共通点をいくつか提示して、ウィスプマザーは基本的に

雪や霜から生まれた精霊性のものであり、従来の魔術の代わりに

彼女たちが生来持っている精霊的な力を使うのだという。

 

 

 

ほとんどの報告において被害者は、まず幽霊のように輝く光によって

ウィスプマザーに引き寄せられている。当初は受動的であるが、

この生物は後ほどウィスプマザーと協力して攻撃を行う。被害者の

動きを妨げ、その生気を吸うのである。

 

よく知られている伝説では、これらはウィスプマザーの犠牲になった

者たちの魂だという。これらの魂がウィスプマザーの力を強めるので、

彼女たちを倒したいと思うならまずは殺された人の魂を解き放た

なければならないという。

 

この話を聞くと、専門家はタムリエル南方の湿地に住む、希少種にして

危険なウィル・オ・ウィスプを思い浮かべる。奇妙なことに、シロディール

の伝説は常にウィスプを孤独な捕食者として描いているが、その一方で

同種の他の個体と共生的な関係の中で存在しているようである。

 

このようなウィスプは“真のウィスプ”の亜種のようなものであり、獲物を

ウィスプマザーの元におびき寄せ、彼女が殺した獲物から発生する

精神エネルギーを分け合う腐食動物のようなものだとヴァリアーンは

論じている。共依存の腐食動物であるこれらの亜種は、多くの場合で

防衛能力が不足している。捕食性の仲間が近くにいることで、彼らは

ずっと弱い存在でいられるからである。

 

一方のサレシは、この“ウィスプ”たちは自律した生物ではなく、

ウィスプマザーから生まれた付属物や召喚物に過ぎないと仮定する。

この家庭は、ある冒険家がウィスプマザーを殺したところ残りの

ウィスプも消えてしまったという証言に基づいている。ただし、

証言の信憑性は定かではない。

 

手短に言えば、ウィスプマザーとウィスプに関する学術的意見は

大きく対立しており、当面は決着を見ないであろう。しかし、どの

報告にもある一点においては一致している。-すなわち、

彼らは非常に危険な敵であり、何としても避けるべき存在であるという

点だ。

 

------------追記-------------

フロストミヤの墓地にいる“蒼白の淑女”こそ

このウィスプマザーではないかと私は睨んでいる。

-skyrimoon-

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